目からウロコな英会話術

留学の本当の価値とは?語学以上に重要な留学のメリット

前回のコラムで、「今の僕のアイデンティティーを形成したのは、間違いなく留学の経験」という事をお伝えしました。

今回のコラムでは、留学をすることで得られる語学以外のメリットについてお伝えします。

 

そもそも英語力を伸ばすために留学することってどうなの?

オンラインで学ぶ女性

もちろん留学をする方が、英語は上手くなりやすいです。僕自身もイギリス留学によって、英語力を飛躍的に伸ばすことができました。

でも、英語力アップだけのために留学する事はオススメしません。

 

なぜかというと、近年インターネットが発達し、英語に触れることが身近になったため国内にいながら費用をほとんどかけずに、英語を学ぶ環境が整っているからです。英語の動画や音声があるのでリスニング力がアップできますし、オンライン英会話や外国人の友達作りを通じてスピーキング力アップも可能です。

 

実際、留学にはどうしても費用がかかってしまいます。でも今の時代であれば、国内にいながら留学に近い環境を作り出す事は可能なのです。

 

日本人としてのアイデンティティーを持つ事になったきっかけ

クエスチョンを眺める男性

ここまでの話だと、留学はしなくてもいいんだなで終わってしまいますよね?

 

でも、僕は留学が出来るのであれば絶対にした方がいいと思っています。

なぜなら、語学力アップ以外に価値があるからです。むしろ語学力アップ以上の価値があると思っています。個人的に一番価値があると思うのは、日本人としてのアイデンティティーを持つことができた事です。

 

どういう事か?

留学をした時、通っていた大学に日本人が少なかったこともあり、周りの外国人から日本についての事をよく質問されました。

日本の政治、経済、歴史、文化などなど。

もちろん個人差はありますが、この辺りのトピックへの関心は日本人に比べて海外の方の方が、はるかに高いです。留学した時にされた質問で、今でも忘れられないものがあります。

 

それは、インド人のルームメートにされた、「なぜ日本から侍はいなくなったのか?」という質問です。

 

僕は恥ずかしい事に、この質問に上手く答えることが出来ませんでした。すると、そのインド人は、「なんで、自分の歴史を知らないの?」と言いました。

この言葉は僕にとって本当にショックで、日本の事を何も知らない自分は何て情けないんだと思いました。この事がきっかけで、日本に帰国後は日本の文化や歴史を積極的に学ぶようになりました。

 

日本に住んでいたら、自国を語れない事がいかに異常なのかに気づく事ができません。でも、海外に出て外国人と接すると状況は変わります。このように、日本について知らないという事に気がつけるという意味で、留学は大きな価値があります。

そして、日本のために何かしたいなと思ったのも、留学がきっかけでした。

 

留学によって日本を客観的に見れる

桜と富士山

留学の他のメリットとしては、日本を客観的に見れるようになる事です。

日本に住んでいると日本が全ての基準になるので、良い点も悪い点も意識する事がありません。僕は留学をしてたくさん日本の良さに気がつきました。

 

  • 治安の良さ
  • サービスの素晴らしさ
  • 食事の美味しさ
  • コンビニの質の高さなど挙げたらキリがありません。(コンビニは海外にもありますが、日本の質は海外のコンビニと比べ物にならないぐらい質が高いです)

 

一方で、日本の問題点も発見できました。

それは、教育の質です。イギリスの場合、教授も生徒も本気で授業に取り組んでいます。生徒はとにかく質問をするし、教授の言っている事に納得がいかなければ、それをストレートに伝えます。そして、教授もそれに全力で答えようとします。

 

日本の場合、特に文系の学生はただ単位を取るためだけに授業に出席して、何も質問しない人がほとんどです。授業中に寝ている学生やそもそも授業に出ない学生も多くいます。(僕も大学時代はダメダメ学生でした…)

このように教育の質は圧倒的に負けていて、もっとイギリスを見習うべきだと思いました。

 

日本について語れるかは信頼関係を築くための鍵

いかがだったでしょうか?

海外に出ると英語力ももちろん大事ですが、日本について語れるかどうかも信頼関係を築く上でかなり重要になってきます。

ビジネスの会食の場で、日本の話になった時に何も答えられかったら、「この人大丈夫かな?」と相手から思われる可能性が大いにあります。

 

個人的には若い時にどんどん海外に出て、日本について客観的に捉えられる人が増えて欲しいなと思いますし、政府にも若者の留学を支援する制度をより強化してほしいという気持ちがあります。

是非、今回のコラムを読んで、留学するかどうかの判断基準にして欲しいなと思います。

 

 

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杉原浩二郎
杉原浩二郎
青春English部代表兼部長。1986年山口生まれ。 英国国立バース大学ビジネススクール卒業。 「一生青春」というコンセプトの下、英語コミュテニィー青春English部を主催。年間約120の英語イベントを開催。延べ1000人以上を指導。
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