目からウロコな英会話術

英語学習者が発音に取り組んだ方がいいと言い切れる、2つの理由とは?

「発音ってぶっちゃけ大事ですか?」

これは英語学習からよく聞かれる質問の1つです。実は、発音は英語を教える人の間でも意見が分かれるところで、発音は絶対にやった方がいい派もいれば、発音は別にどうでもいい派もいます。

 

僕の意見がどうかと言うと、以前は発音なんてどうでもいいと考えていました。でも、今は発音はやった方がいいという考えに変わりました。なぜ、英語の発音が大事だと考えているのか?今回のコラムでは2つの観点から解説していきます。

 

発音がわかれば聞き返されても安心

1つ目の観点は、相手から聞き返された時に対処できることです。

僕はイギリスの大学院に行った経験がありますが、当時は全くと言っていいほど発音を勉強していませんでした。発音なんて勉強しなくても何とかなると考えていたからです。でも、実際は何とかなりませんでした(笑)

 

発音を勉強しなかったために困った事は、それは相手に自分の言いたいことが伝わらなかった時です。なぜ困るかというと、発音のやり方を知らなかったため(当時は感覚で話していました)どう対処していいかわからなかったからです。

結果的に、何度言い返しても全く伝わらずに、気まずい空気が流れるという事がよく起こっていました。

 

その後、英語を教えるようになってから、ようやく発音を本格的に勉強し始めました。すると、たとえ相手に聞き返されても、発音に意識を向けて言い直すと、相手に問題なく伝わるという確率が圧倒的に上がりました。

あとは、聞き返されたとしても冷静に対処する事ができ、以前のようにパニックになるという事も少なくなりました。

 

発音がわかればリスリング力がアップする

2つ目の観点は、リスニング力アップがアップすることです。

もしかしたら、「英語の発音とリスニングは別に関係ないですよね?」と感じる方もいるかもしれません。でも、実は大きく関係しています。英語の発音が良くなるとリスニング力もアップするのです。

 

これはなぜかというと、基本的に人は、自分が発音できる音しか聴く事ができないからです。発音できるという事は、音を認識できるという事なので、聴くこともできるのです。ですので、発音できる英語の音が増えていくと、拾える英語の音も増えていき、結果的にリスニング力がアップします。

 

リスニングの壁にぶつかっている人は、大体発音を勉強してこなかったパターンの人が多いです。発音を練習すると、一気にリスニング力がアップする可能性があるので、是非試してみてください。

 

ネイティブのように発音する必要はない

いかがでしたか?

英語学習者が発音の学習に取りくむべき理由をまとめると、

  • 発音が良ければ聞き返されても安心
  • 発音が良ければリスリング力がアップする

という2つの観点から、発音の大切さについてお伝えさせて頂きました。

 

ちなみに、発音に取り組むと言うと、ネイティブのように発音しないといけないと感じ、ハードルが高いと思うかもしれませんでも、そうではなくて発音のコツを抑えるということです。発音のコツを抑えれば、日本語訛りが残っていても問題なく通じます。

 

是非、これまで発音を意識してこなかったという方は、発音の学習に取り組んで欲しいなと思います。発音の学習方法に関しては、またどこかのタイミングでお伝えします。

 

 

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杉原浩二郎
杉原浩二郎
青春English部代表兼部長。1986年山口生まれ。 英国国立バース大学ビジネススクール卒業。 「一生青春」というコンセプトの下、英語コミュテニィー青春English部を主催。年間約120の英語イベントを開催。延べ1000人以上を指導。
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